阅读:信心的飞跃 Reading Notes: Heroes of the Faith

教会史的书籍,原先看过一本《基督教会史(Church History in Plain Language)》,虽然是说用plain language写的,但是还算比较学术有味道。近来翻了翻一本书叫《信心的飞跃·70位基督勇士列传》,仿佛又看了一遍教会的历史。

The Heroes of the Faith
信心的飞跃·70位基督勇士列

从这本书本身而言其实乏善可陈,文笔十分平淡,对每一位人物的介绍也是浅尝辄止,刻意回避一些争议性的内容。不过其价值主要在于这个人物单子,在中文的书籍中,以单人传记为多,而缺乏一本能够把重要人物都涵盖的简介。因此,这本书虽然只是非专业非学术的小读物,还是能够给我们提供一些整体性的简洁。

在约翰福音第15章1-8节,主耶稣说了一段比喻:“我是真葡萄树,我父是栽培的人。凡属我不结果子的枝子,他就剪去。凡结果子的,他就修理干净,使枝子结果子更多。现在你们因我讲给你们的道,已经干净了。你们要常在我里面,我也常在你们里面。枝子若不常在葡萄树上,自己就不能结果子。你们若不常在我里面,也是这样。我是葡萄树,你们是枝子。常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子。因为离了我,你们就不能作什么。人若不常在我里面,就像枝子丢在外面枯干,人拾起来,扔在火里烧了。你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了。

在这个比喻里面,主说祂是真葡萄树,父是栽培的人。枝子代表信徒,这些枝子合起来就成为教会,是基督的身体。在这个比喻中,我们看到有不同的枝子,有结果子的,神要将这样的枝子修理干净,使得结果子更多。结果子的秘诀在于枝子要接在葡萄树上,也就是信徒要常在主里面。若是不在主里面,就好像枝子离了葡萄树,结局就是被焚烧。

其实我们看到教会的历史也是这样的。教会是基督的身体,是神旨意中的旨意、计划中的计划、工作中的工作、心意中的心意。教会的存在,并不是一个人为的策划,也不是历史的偶存,乃是神在万事以前所定的旨意。教会也从来不是一个孤立的存在,乃是存在与争战之中,是“与那些执政的,掌权的,管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战(弗6:12)”,为要“使天上执政的,掌权的,现在得知神百般的智慧(弗3:10)”。因此在这个争战之中,属世界的势力一直是在试图吞灭教会,或是藉着逼迫,或是通过物质的丰富,或是倚靠世俗化的影响,但是神的保守总是不离开教会,祂“为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的(罗11:4)”,在一次一次的危机中复兴祂的教会。在这些复兴中,我们往往能够看到神所差来的基督的精兵,他们在时代中做一个分别出来的人,在患难中在困努中欢欢喜喜的忍耐等候仰望神的应许,在那些不结果子的旧枝子被砍下来的时候,他们成为接在葡萄树上的枝子,结出更丰盛的果子。

现如今教会工作所要面对的是更大的困境。我们看到世俗化的泛滥,相对主义对思想的混乱,各种反教势力似乎正在联合来阻挡神的教会。就是在教会内部,也受到总总思潮的影响,在信仰上在神学上都有跌倒的人。但是从历史中,我们看到教会并不是不曾经历过这样的危机。在中世纪后期,整个大公教会已经丧失了正确的信仰,只有少数人从圣经中得到真正的亮光。那个时候虽然天主教会统治着整个欧洲,但是“得救的不过是剩下的余数(罗9:27)”。那个时候的光景,其实可以说比现在还黯淡。然而神藉着改教的先锋们,重新找回圣经的真理,迎来一次一次属灵的复兴。如今我们也切切仰望着教会的大复兴,欧洲的信仰已经大大的跌落,美国仿佛在走下坡路,然而神的手正在中国。在这灾难深重的土地上,在过去的一个多世纪,教会受到了几乎是两千年来最严重的逼迫。麦子虽然掉在地里仿佛死了,然而却结出许多子粒来(参约12:24)。在这份基督勇士的名单上,我们要添上王明道、宋尚节、倪柝声、杨绍唐、贾玉铭、袁相忱、以巴弗(吴维僔)等许许多多中国信徒的名字,要添上许许多多在中国殉道的宣教士的名字。如今,在这个时代中,我们这一代信徒是否应当起来,做基督得胜的精兵?

所以你们不可丢弃勇敢的心,存这样的心必得大赏赐。(希10:35)”

皮皮 Pipi

皮皮是一只很好的猫,圆圆的,常常很安静。每每在电脑前写东西,皮皮就在床上趴下小憩,时常不甚睡着了,有时竟睡得四脚朝天,让我不禁要拿起相机拍几张。

睡觉的时候总是看不到皮皮,他还要在别处玩一玩。每次醒来的时候,皮皮已经静静地卧在脚边,等候我起来给他准备吃的。看我醒了,就欢快地跑过来。他有二十磅,床垫也就摇摇缓缓。见我还在赖床,干脆也一头倒下,头枕着我的手臂一同再睡片时。

也许是自小养成的习惯,皮皮饿了的时候,无论是否还有食物,总要带人去他的碗前。每次就在椅子下轻轻叫唤,或是用小手摇晃我的椅子。见我终于愿意与他同去,就欢快的叫着,尾巴翘得老高,小步慢跑向前,还屡屡回头看看我,仿佛是当心我半路走丢了。到了碗前,若是真没有了食物,就来我脚边蹭来蹭去,又突然间倒在地上打个滚。每次看到他这样倒下打滚,总是最可爱的时候。家猫或是靠可爱吃饭的,没办法,谁叫他是猫呢!总是甘心乐意地加满食物了。

皮皮喜欢在窗台上看风景,也喜欢在那里等候我回来。或许他能辨别不同车的声音,每当我转入停车场的时候,就看到他在窗台上守候了。及我走近,就欢快地叫几声–他小时候没学猫叫,只会“哇哇啊啊”的叫–然后跳到门后,等待我将门打开。若是离家稍久,他总是有很多话和我说,不论我走到那里他都跟着。有一次离家了两个星期,虽托人照看,但回去时皮皮甚为消瘦,料是在家中孤独寂寞。见了我就喵喵直叫,连连两天,才把心中的话说完。

皮皮是憨厚老实的那一种,并不是十分的机灵。早先见过一只虎纹猫颇有灵性,善解人意,凡事学习,甚至能用抽水马桶。于是以为虎纹猫皆是如此,见到皮皮时还有一丝小失望。及至后来,却越发思想他是一只好猫。他对人毫无戒心,极其信任。在家中总是规规矩矩的,无论在何处,都能找个最舒适的姿态躺下。他享受的日子是十分单纯的,好吃、贪睡,再有点贪玩,平平淡淡,却满有喜乐。若是满有心计的猫,反而日日担忧,不得宁静了。

见到康德的时候,皮皮第一次发出“哧哧”的声音,大约是有点害怕。康德虽然是一只幼猫,却把皮皮追得满屋跑,至终躲到猫砂盆上方去了。其实他用手拍拍,康德就吓住了,但是或是他宅心仁厚,甘愿被追,也很少出爪还击。

送皮皮回家的时候,车开得很慢,也是怕惊吓了他,因为他总不会坐车。回想四个多月在一起的日子,仿佛眨眼即过,只留下许多欢乐的影像。他回到自己的主人那里,定是会得到更好的照料,或许会被严厉的减肥,但终究是为了他的健康。每每想起他抬着头睁圆了眼睛,好奇地看着我,总是忍不住说,“猫,你好可爱~~~”
(文章完成於2009年1月17日)

下面是一个Slideshow来展示一些皮皮的照片。主要有两种拍摄,一种就是看到猫很可爱就拍几张,所以往往是睡觉时的;另一个是我在尝试强闪光人像的效果,就拿皮皮先做了一个试验,所以是比较奇怪的风格。

做这个Slideshow的时候发现了WordPress的插件NextGEN Gallery,还是很好用的。

针孔摄影的实践和思考 Practice and Ideas on Pinhole Photography

本学期在上Alternative Process,不知道中文准确怎样描述;也可叫Antique Process,主要内容是一些古老摄影工艺在当代的应用。我会总结一些相关的资料放在这里。

和其他古老工艺不同,针孔摄影不算是一种process,也不是古老的摄影方式,因为这种方式始终没有称为主流过。针孔的主要限制在于其等效光圈极小,在高感光度胶片成熟之后,针孔才开始慢慢称为摄影爱好者和艺术家使用的一种技术。

提到针孔,可能会有人误解为偷拍用的针孔摄像头。那类产品应该都是使用一个体积很小的镜头,而在摄影上所说的针孔摄影可真是用一个“针孔”,也就是极小的一个洞来成像。这种非镜头的针孔光圈极小,根本不可能用于实用场合,和针孔摄像头是完全不同的原理。

如前所述,成像的远离主要有两种,一种是相机镜头所用的凸透镜(convex)成像,这个大家在中学物理都学过,垂直于凸透镜中心的平行光透过凸透镜会汇聚在一点,这一点称为焦点(focal point),而凸透镜到焦点的距离称为焦距(focal length),这也是我们选购镜头所常常关心的一个参数。从一个点光源有光线向各个方向发出,其中垂直与凸透镜的那一条会穿过焦点,穿过凸透镜中心的那一条会保持其方向,这两条线会相聚于一点,而从点光源发出的其他光线穿过凸透镜后也会汇聚于同一点,这个汇聚点就称为点光源的“像”。如果一个平行于凸透镜的平面物体,其各点的像也会在一个平面上,这个平面就成为相平面(image plane)。我们拍照的时候要聚焦,就是移动镜头的位置,使得相平面和感光材料重合。如果不是平面物体,那么就必然只有一部分的相平面与感光材料平面重合,这就产生了景深(depth of field)的概念。因此在凸透镜成像中,一般有这样的限制:感光材料一般要求是平面的,而且景深是有限的。

针孔摄影基于另一种成像原理:小孔成像。世界上最早关于小孔成像的解释据说是《墨经》,《墨子·经下20》写到,“影倒,在午有端”,《经说下》解释为:“景光之人煦若射。下者之人也高,高者之人也下。足蔽下光,故成景于上;首蔽上光,故成景于下。”

小孔成像其实及其简单,假设孔小到只允许一条光线通过,那么这条光线不论落到哪里,都可以成像。一个物体发出的所有光线穿过小孔之后在任何平面或曲面上都可以形成一个倒像。因此在小孔成像中,有和凸透镜成像不一样的特性:感光材料可以是任何平面或者曲面,并且景深是无限的。

当然以上是假设小孔只能允许一条光线通过,而实际上这样的小孔是不可能做出来的。因此制作出的针孔的成像,点光源都会变成一个光斑,这个光斑的大小与针孔大小、物距和焦距都有关系,类似于镜头成像中的弥散圈(circle of diffusion)。因此有人根据弥散圈的大小和衍射等关系计算了理想针孔(optimal pinhole)的大小,在某一个特定的焦距都有一个理想针孔从而达到最佳的成像质量。

使用镜头的相机,一般镜头都在胶片的正前方,只有后背取景相机(view camera)有一定的移轴和俯仰调节功能,调节范围受到景深和镜头成像圈的限制。针孔摄影由于其简易性和全景深特性,可以有较多的使用方式,举例如下:
1、超广角:对于平面胶片,针孔大约能覆盖120度视角。
2、曲面胶片:此时针孔可以覆盖160-170度的视角。
3、非中心针孔,从而改变透视的感觉。
4、非圆形针孔:圆形针孔可以产生最锐利的图像,而非圆形针孔可以带来画面比例的拉伸,并且光斑会变成针孔的形状(类似镜头摄影中光斑会变成光圈叶片的形状)。
5、多针孔,制造多重的曝光;
6、双细槽:针孔的焦距等于针孔到焦平面的距离,若是使用横向和纵向的两个细槽,他们到焦平面的距离不同,从而就构成了横向焦距和纵向焦距不同的一个特殊的相机,从而带来一些特殊的拉伸效果。
7、针孔放大机:用针孔替代放大机的镜头。因为针孔是全焦距的,这样就不必保持底片的平整,相反可以利用透视的变化制造一些特殊效果。
8、Zoneplate,由中心的一个针孔和周围的一些宽度极小的圆环组成,据说增大了光圈,但是不再是全景深,而需要一定的对焦。

关于针孔相机的制作,有许多网络资料可以参考,非常值得推荐的一个是http://pinhole.stanford.edu
另外给学生介绍针孔摄影时制作了一个幻灯片,关于本文中提到的技术内容有相关的图片解释,图片亦来自上述网站。

Pinhole Presentation

关于使用针孔的原因

艺术和技术总是离不开的,特别是在摄影艺术,往往和某种特殊的工艺技术有着密切的联系。针孔相机作为一种容易制作的摄影工具,自然就得到了许多艺术家和摄影爱好者的喜爱。有一个名为Worldwide Pinhole Photography Day(WPPD)的组织在每年4月份选定一天为世界针孔摄影日,2009年的日期是4月29日。2008年有来自62个国家的2628张摄影作品参加了年度展出,这些作品都是在2008年的针孔日(4月27日)拍摄的,由此可见针孔摄影在全世界的流行度。

因此就联系到一个问题,为什么需要针孔摄影。当然为了针孔而针孔是一个理由,尝试一下不一样的风格。但是在尝试之后,是什么理由使得艺术家选择针孔摄影作为他们的创作方式,这是需要思考的。我大约找到了一下一些理由。首先从哲学上,大约有这样的考虑:
1、极简主义(minimalism)和简化主义:针孔相机大约是各种相机里面最简单的一个了(除了不需要相机的物影摄影photogram),因此满足极简主义者的需求;
2、关于摄影真实性的思考,摄影镜头在光线通过的时候,会产生色散和相差,可以说是对光线进行了一些处理(manipulation)。而针孔摄影只是选取了原先固有光线的一部分进行成像,对光线的处理相对来说是极少的,因此是否针孔可以更接近于现实?
3、自己动手的精神(DIY),针孔相机是最容易自己制作的相机,甚至称为小学生手工课的内容。

另一方面就是从技术特性上考虑,利用针孔相机的某些特性来取得艺术家预想的视觉效果,我大约考虑到一下几点:
1、各种特殊的艺术效果,例如超广角和曲面成像等等,如前所述;
2、大底片和超大底片:对于艺术学生来说,超大画幅相机(比如8x10以上)收到成本限制,不一定能使用,因此针孔摄影往往成为Alternative Process的第一课。因为许多古老工艺只对紫外线感光,因此必须接触印相(contact print),而不能够使用放大的方法,这样学生就必须能够获得大底片。现在数码底片(digital negative)是非常方便的一个途径,而在此之前让学生先学会自己制作针孔相机就称为获得大底片的使用方法。
此外,镜头必须在特定的距离成像,成像圈的大小受到故有先知。曾经看到有人试图制造超大画幅镜头成像相机,后来使用了Nikon 1100mm的制版镜头,成像圈直径大约2米。这已经是非常不容易的事情了。而针孔摄影不受此限制。目前世界上最大的相机是在加州的Irvine,有六位摄影师使用一个废弃的F-18仓库制作的,拍摄的照片有33米宽、26米高,2007年9月6日在加州帕萨迪纳的设计学院艺术中心(The Art Center College of Design in Pasadena)展出。
3、超小相机:针孔的简易性不仅可以用于制作超大相机,也可以制作超小相机。艺术家Ann Hamilton将一个针孔相机放在嘴里面对面拍摄另一个人的表情,这一系列叫做“Face to Face”。她的想法是嘴的形状和眼睛的形状有所类似,这样的试验带给我们一些关于观察方式的新想法。我不赞同形状的相似就能把嘴和眼联系起来的观点,但是她这样的尝试确实是非常有意思的。相关的情况可以看这里:http://www.pbs.org/art21/artists/hamilton/index.html

我前一阵子做了一些针孔的尝试,有一组片子利用针孔等效光圈极小的特点,使用强闪光灯突然拍摄,这样获得的人像有强烈的测光效果,并且背景几乎全黑,从而产生一种隔离的感觉。以下是一个例子,回避肖像权的问题,就以猫为例:

Kant
Kant, 2009

主页更新 Homepage Updated

经常有许多想法在心里,但是因为懒惰,久久地没有行动。比如把原来那个不入目的主页改掉,想着都有一年多了,就是没有行动。前一阵子调查了一下各种blog软件,今天突然有兴致,终于把主页给改掉了。框架大致弄好了,内容上还有许多要添加的。
顺便说一下最近了解到的一些信息。
我的网站,大致设想有这么几个部分,一是主页,用来展示少数正式的摄影作品,以及一些相关的信息。这一部分的类型应该是photographer’s website,我还没有找到特别好的平台来做这个,因为一般的平台都是做photoblog的,而我在主页上不需要blog的功能。yourarthere.net大约是不错的一个地方,但是我希望用自己的host。目前是比较折衷的一种方法,用pixelpost这个photoblog软件,但是尽量简化blog相关的部分。因为这里有多个主题的内容,目前仍然在寻找一种Magazine风格的主题。
第二个是文存,也可以称为博客,但是我不太倾向于用这个名字。因为博客更倾向于比较随意的书写,比较强调交流性。而我只是要将文章集中存放在一起,而且以严肃的文章为主,并没有很多可交流的。这一块blog系统比较适合,WordPress是相当强大的平台。
第三部分是日常照片,比如纪念照等,需要一个能放一堆照片的地方。这部分我比较倾向于直接用原来的Google Picasa相册。自己建的话常见的Gallery有两个,一个是开源的Gallery,另一个是Coppermine Photo Gallery。但是这两个平台现有模板的美工水平还远没有达到可用的程度,既然都不好看,倒不如用现成的Picasa。Photoblog和Gallery还是不一样,前者管理的图片量大约会少一些。WordPress有一些Gallery主题还是比较好看的,但是我觉得在上传和管理上不回太方便。
最后一块是考虑建论坛,但估计这是比较远以后的事情了。

满满的天恩 The Heavenly Gift

潘卉姊妹的见证,之前在两篇文章(天赐恩惠师姐离别聚会)里面有提到过。我们真是常常为她感谢父神,因为神在她身上施行的大恩典,不仅她自己得到了医治,生命有了更新,也感动、坚固了许多弟兄姊妹和福音的朋友们,让我们看到神是真实与我们同在的。有许多时候信徒用道理来论证神的永活和神性,这固然是护教的方法,但是同样不可或缺的是亲身经历或是在弟兄姊妹的见证中看到神的存在。“若不是被圣灵感动的,也没有能说耶稣是主的(林前12:3)”。也许神迹奇事并不是每个基督徒都经历,但是当我们能够开口承认耶稣是主之时,圣灵的感动就已经临到每一个人,因此我们每个人都能够在生命中经历神的作为。

天赐恩惠”一文中提及潘卉久病难治,医生无能为力,但在悔改信主之后得到神奇妙的医治,不仅如此,她在神的爱中也脱去旧人,穿上新人,心志改换一心,生命中满有见证。去年3月,神更赐给她最美好的产业,就是她怀上了亲爱的宝宝:天恩。整个教会都为此归荣耀与神,因为按照之前的病情,怀孕是很不容易的。弟兄姊妹们都非常关心这个孩子,干爹干妈认了一串。我也有幸分到了个干爹,陡然间也有点作长辈的样子了。上文停止与此,常常想写后面我所知道的几个见证,却总是没有动手。

神给我们最美好的祝福和应许,但我们要凭着信心坚定的跟随祂走天路,才能支取祂所预备的丰富。亚伯拉罕“他父亲死了以后,神使他从那里搬到你们现在所住之地(注:指迦南地)。在这地方神并没有给他产业,连立足之地也没有给他。但应许要将这地赐给他和他的后裔为业。那时他还没有儿子。(徒7:4-5)”,因此在人看来,神的话不过是虚空,他是“无可指望的”,可是他“因信仍有指望”,“仰望神的应许,总没有因不信,心里起疑惑。反倒因信,心里得坚固,将荣耀归给神。且满心相信,神所应许的必能作成(罗4:20-21)”。因此他“从一个仿佛已死的人就生出子孙,如同天上的星那样众多,海边的沙那样无数(希11:12)”,并“得以作多国的父(罗4:18)”。

潘卉姊妹怀孕之后,我们当然仰望神会保守她安然生下这个神所赐予的孩子,如今我们也看到这个孩子平安的出生,成为全家人的祝福。但是这其中的历程并不是全然平静的,经过一些风浪,会使我们的信心更家坚固。我印象中大约有这么几次,一是在去年五月份教会在Memorial Day有一个烧烤,大家玩了一天,潘卉回去身体就有不适,后来为此卧床保胎了两周。她给我印象很深刻的一句话就是她深信这个孩子是神所赐的,神一定会保守到底。当我们抓住神的应许的时候,事情一定不会落空。

后来6月份她去了加州她先生那里。其间她经历了一次糖尿病,因为距离远了细节就不是都很清楚,但是和她通话之时她总是很喜乐很感恩的,并没有丝毫的怨言,而是在其中看到神的恩典:因为这个病的缘故,她有了更加规律的作息和更仔细的饮食习惯,反而使得宝宝得益处。这真让我们体会到圣经的话,“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。(罗8:28)”

随着天恩出生的日子临近,我们越来越难找到她了。在天恩出生的前一天我接到她的电话,说第二天剖腹产,因为已经过了预产期一周。那天上午去检查的时候,她切切地祷告神,希望神藉着医生的口说出祂的心意。所以医生提出剖腹产的时候,她十分平静的接受了,倒是她家人有些紧张。那天晚上教会都为此事祷告神,相信在加州的弟兄姊妹也一样为她祷告。第二天(2008年12月23日)下午当我们再次接通她的电话时是她父亲回答的,天恩刚刚出生!她父亲都有点激动得不知怎么说,让我们自己向护士问孩子的情况。那日我们这些年轻的干爹干妈小姨小舅也同享了一个孩子诞生的喜悦。

见证就写到这里。天恩出生的时候我们就琢磨该给干女儿准备个什么礼物呢。12月29日第一次看到天恩可爱的照片,心里就有了想法,我们写一首歌,印在马克杯上(后因为技术原因改作拼图,相关情况见此),次日就和思涵姊妹完成了这首歌《满满的天恩》。她写曲子特别喜乐,很好的儿歌。歌词当然还是从“天恩”这个名字出发,强调神的恩典,当然也特别提及天恩有一位敬虔的妈妈。圣经中有不少为神所爱的人都是因为其母亲的敬虔得福的。比如旧约中有撒母耳,他的母亲哈拿原不生育,在神面前切切的祷告,神就赐给她一个孩子,并且要将这个孩子献给神。于是神就赐给她一个儿子:撒母耳(参见撒母耳记上第一章)。这孩子一生为神所用,是旧约中最重要的先知之一,并为神膏立了扫罗和大卫两位以色列王。新约中保罗的重要同工提摩太,保罗称赞他有“无伪之信”,并且“这信是先在他外祖母罗以,和你母亲友尼基心里的(提后1:5)”。天恩未出生以先已经蒙了神的大恩典,她的母亲也有一颗敬畏的心。愿神保守他们的一生都蒙福!

附:

1、潘卉的MSN Space,很详细的记录,还有天恩很可爱的照片:

http://vivianhuipan.spaces.live.com/

2、《满满的天恩》歌词

当我睁开第一眼/美丽的妈妈在身边
看我笑,亲我脸/抱我爱我直到宝宝睡安眠

当我看见第一眼/处处都满了神恩典
鸟儿叫,蓝蓝天/尽情欢乐在天父的大乐园

每当想起那一天/全新的世界在眼前
一家人 大团圆/齐声说我是天父的大恩典

(副歌)
听妈妈讲天父大恩典
天赐的恩惠最最甜
亲爱的耶稣看着我长大
和我一起快乐快乐每一天

3、《满满的天恩》歌谱

《满满的天恩》歌谱

4、《满满的天恩》礼物图(右下角图片为小Hannah所绘)

《满满的天恩》拼图

5、《满满的天恩》Midi演奏(该曲子于2009年1月2日由思涵、卢强和我献唱。若非我不慎唱出了一个新的声部,这次演唱的录音就可以在这里分享了…)

《满满的天恩》MIDI

6、潘卉2008年4月20日见证录音

基督信仰的几个误解 Common Misunderstandings of Christian Faith

今天看了一些反对基督信仰或者基督徒的文章。当然反教的事情从教会创立以来就有,在圣经中也已经预言了。但面对非基督徒的批评,我想有许多是基督徒需要反思的。

反对基督信仰的人大约有两类,一类是心里定意不喜悦基督信仰,另一类是因为见到基督徒缺乏见证或是曲解圣经的道理使之反感。我想,也许第一类的人还是少数,因为基督徒自己的原因导致非基督徒反感的例子反而可能更多,正如圣经上所记,“神的名在外邦人中,因你们受了亵渎(罗2:24)”。

第一个为多人所诟病的观点是“信则上天堂,不信下地狱”。这句话单纯从神学来看是没有大错的,但是这个动词的使用在许多语境中会使人产生对神的误解,仿佛神是一位顺之者昌逆之者亡的霸道统治者,“信”的人,不管好坏“拉”入天堂;不信的人,不管好坏“推”入地狱。

传福音的时候常常会用一句圣经,“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。(约3:16)”。当我们引用这一句话的时候,最好不要漏掉下一句,“因为神差他的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。(约3:17)”这两句话看起来很简单,但是需要细细体会的。3:16说,“不至灭亡,反得永生”,这里和合本翻译用的两个动词是非常精妙的描述出其中的意思的。人的灭亡,不是神推了人一把,把人推向灭亡,乃是人自己“走向”灭亡的,也就所谓“至”。在这个过程中,神完全是消极的,祂并没有咒诅,也没有做任何事情,只是任凭人按照自己的路走下去,就走向了灭亡。但是对于真正相信神的人,神是积极的主动的,祂主动拉了人一把,把人从走向灭亡的道路中拉出来,于是人“得”了永生。所以神并不是要加灾祸或者故意苦待不相信祂的人,乃是祂对这些人什么都没有做,他们就自己走向了灭亡。

要理解这一点,就要讲一下“罪”的概念。圣经中说,人犯罪于是要承受死,包括第一次的死就是肉身的死,以及第二次的死,就是灵魂下到地狱。从形态上描述,天堂是碧玉城黄金街是至善至美之地,地狱是硫磺火湖永远受苦之地,而从灵意上说,天堂就是与神永远同在,地狱就是与神永远的隔绝。圣经中说的“罪”,意思是“矢不中的”,就是人没有达到神的标准。什么是最大的罪?就是不认识不相信神。就如同一位父亲对待儿女,不论他们犯什么过错,也许父亲都能够容忍,就如我们看到世界上一些在人看来十恶不赦的罪人,他们的父母仍然不变的爱他们;但是最难容忍的意见事情,就是子女不认父亲了,作父亲的失望和愤怒是可以想象的。对于人和神的关系也是一样,神把人看作祂的儿女,人犯罪堕落偏离祂的目标,祂是何等的痛心。于是祂就亲自来到世界上,通过十字架开通了一条得救的道路,就是人只要相信祂承认祂,那么其他的过犯祂都愿意赦免,并且在将来祂愿意这些承认祂的儿子和祂永远同在。而对于不相信神的人,神仍然等待他们回转过来。但若是他们终不相信不认识神,无论他们做多少善事多么努力追求美好生活,他们不能改变一个状态,就是他们还是不认识神,是与神隔绝的,现在是隔绝的,将来也仍然是隔绝的,于是自然进入与神永远隔绝的地方,那就是地狱。在这个过程中神一直带默默等待他们回转,而并没有主动做任何事情把他们推入惩罚。

第二点要理解的就是“信”,什么叫“信”。“因信称义”是圣经中最重要的教导,就是“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。(罗3:23-24)”这大约是除了上面所引用的约翰福音3:16,基督徒最会背诵的圣经节。传福音说“信耶稣得永生”,这句话说起来很容易,做起来好像也很容易,“你若口里认耶稣为主,心里信神叫他从死里复活,就必得救(罗10:9)”,于是人仿佛可以一边宣称自己已经信耶稣,一边照样过酒醉金迷醉生梦死的生活,生命完全没有改变,除了贴上一个基督徒的标签。我也经历过这个阶段,号称是基督徒却没有好的见证,既不荣神也不益人,倒是成为别人的绊脚石。感谢神,祂怜悯我没有让我长久在这样的“迷信”中,而让我渐渐认识到了什么是真正的信。

对于信心可以有一个简单的检验,就是“信心若没有行为就是死的(雅2:17)”。不信耶稣的朋友,见到自称是“基督徒”的,不要随便相信他;主内的弟兄姊妹,也不要随便称不在灵里认识的为“弟兄姊妹”。真正的基督徒也可能跌倒犯罪,做神所不喜悦的事情,但是他一定会有以下的表现,一是对罪深深的恨恶和痛悔;二是愿意尽力遵行圣经的教导,求神的带领在以后不再同样跌倒。我也听见有“基督徒”说,作基督徒真好,可以随便犯罪,之后求神赦免就可以了。这样的“信心”,能说是真正的信心吗?求神怜悯!所有基督徒都应当记住圣经的话,“我们在恩典之下,不在律法之下,就可以犯罪吗?断乎不可!(罗6:15)”

进一步讲,“因信称义”,这里的“信”不止是人对人的信任(trust),乃是一个名词“信心”(faith)。人若认识到神的存在,认识到圣经的真理性,于是认为神是可信的(trustable),这只是“信”的开始,但不是“因信称义”中所说的“信心”的全部。“因信称义”,justification by Faith,并不是to justify because you trust God or you believe in God,也就是说,并不是你信靠上帝这一个决定或者动作让你称义(否则还是“因行为称义”,这个行为就是选择相信),乃是你有了对神的信心于是进入了称义的状态。因此这里的“信心”是一个名词,一旦有了对神的信心,就进入这种“因信称义”的状态。那么在这种状态中的人应当是怎么样呢?上述罗马书第10章第9节可以用做一个说明:信的状态包括两方面,一是相信耶稣是神的儿子,道成肉身,为我们每一个人的罪钉死在十字架上,第三天从死里复活;二是以耶稣为自己生命的主。相信耶稣从死里复活并不是想象的那样容易,这个和相信某个历史人物的存在不一样。比如相信乔治·华盛顿真的存在过,不过是对一个历史事实的承认,并没有影响我们的生活。而真正相信耶稣从死里复活,那么这个不只是一个历史事件,而这个历史事件更走进我们的生活,因为耶稣从死里复活就不再死了,祂如今仍或者,并且和我们同在。所以只承认耶稣复活过不算是完全相信耶稣从死里复活,乃是要体验到耶稣今天仍然与我们同在,这才是相信耶稣复活的真正含义。另外,不论真假的基督徒,可能都常常把“主耶稣”挂在嘴边,但是到底耶稣是否真是他们的主?什么叫“主”,就是主宰,祂能够管理我们生命中的一切,我们把生命之车的方向盘交给祂,由祂驾驶,我们自己不再随便作主掌权。这是容易做到的吗?决不是的。我想这也许是最难做到的。说一句“我信耶稣”,喊几声“主耶稣”很容易,但是让神来驾驶我们的生命,是否真的敢放手?若是有人来开我们的汽车,我们要认识他知道他的驾驶技能,或是查看他的驾照,才能够信任他,把车交给他安心地让他来驾驶;同样的,我们也要在心里完全的相信神是全知全智全能掌管万有并知道明天道路的,于是没有任何疑虑,让祂来引导前面的道路。因此这个“信心”,就是自己的完全放手,对神的全然交托。这是一个艰难的功课,求神加力量给我们。

第三点就是基督徒要明白,“自义”和“骄傲”可能会成为很多人接受福音的拦阻。基督徒从来不高人一等,自己也没有什么功劳。“你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己,乃是神所赐的。也不是出于行为,免得有人自夸。(弗2:9-10)”。唐崇荣牧师说,信心好像乞丐的手,伸出去接受施舍的食物。那么,没有这只伸出的手是拿不到食物的,这就是“因着信”。但是只伸出手就能得到食物吗?若没有人施舍,岂能得到呢?乞丐得食物,食物是别人施舍的,他伸手拿了,虽有伸手这个动作,但是若没有人拿食物,他即便伸手又有何功劳呢?基督徒也是如此,我们什么也没有做,唯独神的恩典让我们得救。“既是这样,哪里能夸口呢?没有可夸的了!(罗3:27)”

第四点就是对神的祝福的误解。第1是得祝福的方式。刚才所引罗马书3:23-24说“白白的称义”,是的,恩典是神白白给我们了,但是神的祝福并不是白白就来的。马太福音11章12节说,“天国是努力进入的,努力的人就得着了”。当年以色列人出埃及,短短的路途走了四十年,悖逆的一代人都倒毙在旷野。神用以色列民族的历史演绎了这么多的故事,为的是要我们现今的人明白如何祂的心意。神应许给以色列人许多祝福,但是祝福并不是白白来的,乃是以立约的形式,以色列人遵守神的律例典章,他们就能够得到祝福。但是以色列人屡屡背约,以致家国破灭流落四方。如今基督徒也是这样,我们要支取神所应许全备的祝福,需要遵行神的话语,行走在神的道路上。“信耶稣得平安得喜乐得安息得医治得永生”,传福音的时候若只是简单的这么说,忽略了中间“努力”的过程,往往让人误以为神的祝福为廉价,也误解了十字架的道路。

第2是祝福的内容。有的人传福音时说,信耶稣平安喜乐病得医治事业成功家庭幸福家道丰富……是的,确有信徒经历过这些祝福,但这并不是圣经给每个信徒的应许。神给每个人的带领不一样,祂让有的人一生亨通,有的人常经忧患。主耶稣说,“因为人的生命,不在乎家道丰富。(路12:15)”。神若赐给一个人丰富的家产,这是神的祝福,但是祂若让另一人经历贫苦,也仍是祂的祝福。信徒中“有人忍受戏弄,鞭打,捆锁,监禁,各等的磨炼。被石头打死,被锯锯死,受试探,被刀杀。披着绵羊山羊的皮各处奔跑,受穷乏,患难,苦害。在旷野,山岭,山洞,地穴,飘流无定。(希11:36-38)……一面被毁谤,遭患难,成了戏景,叫众人观看(希10:33)”,这不仅在圣经中,历时历代都有信徒亲身经历过。但是圣经仍然说,“万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。(罗8:28)”。这岂不矛盾吗?原来神所应许的“荣耀,尊贵,平安(罗2:10)”,并不是今世的,乃是将来永远与神同在之时的。因此神给每个基督徒的应许,就是“不至灭亡、反得永生”,是“你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。(启2:10)”。

神的道是简单明了的,也是极其丰富的。愿我们都存谦卑敬畏的心,做主的门徒,去见证神的道,在世上“作光作盐”而不要作绊脚石;另外不要自己为神编撰“虚假的广告”,仿佛给福音贴金,实际是败坏了福音的本质,也让人看低了基督信仰的真义。